d7049da4     

Фарб Антон - Рвк



Антон ФАРБ
РВК
1
Даже если бы такой случай произошел, можно было
бы его, поверьте мне, совершенно обезвредить,
доказав - и это очень легко, - что таких случаев
на свете не бывает.
Франц Кафка
Провизия у них закончилась на пятый день. Первым это обнаружил
Этьен: оставшись в одиночестве посреди поляны, выбранной для привала, юноша
нервно огляделся по сторонам и потянулся за котомкой с едой. С наступлением
сумерек Ухающий Лес, обступающий поляну со всех сторон, принялся всячески
оправдывать собственное наименование, ухая и подвывая на все лады, и от
страха у Этьена проснулся зверский аппетит. Размотав подозрительно легкую
котомку, Этьен какое-то время тоскливо взирал на пару черствых лепешек,
обкорнанную со всех сторон головку сыра и мешочек с крупой, а потом издал
звук, похожий на всхлип.
В лесу затрещали ветки, и на поляну с руганью ступил шевалье Арманд
де Тьенсегюр с охапкой хвороста в одной руке и обнаженным мечом - в другой.
- А у нас еда кончилась, - упавшим голосом сообщил Этьен.
- Совсем? - деловито уточнил Арманд, оттирая клинок от желтоватой
слизи.
- Почти... А что это? В смысле, кого вы... зарубили?
- А шут его знает, - хмыкнул Арманд. - Темно было, не разглядел. А
он сзади прыгнул, дурашка... Мэтр еще не вернулся? Тогда с костром обождем.
Hеохота с огнивом возиться... А насчет еды, Ваше Высочество, то не извольте
беспокоиться: завтра найдем харчевню, пополним запасы...
- Шевалье! - строго одернул его мэтр Гидеон, незримо и неслышно
возникнув из сгустившегося вечернего мрака с котелком родниковой воды. - Мы
же договорились блюсти инкогнито принца при любых обстоятельствах! Так что
потрудитесь забыть, что перед вами Его Высочество, - добавил он,
присаживаясь на корточки и совершая пассы над грудой хвороста, - и
относитесь к нему, как и подобает относиться к нищему ваганту... Без
лишнего пиетета!
- А раз так, - мигом включился в игру шевалье де Тьенсегюр, приор
Ордена Вольных Рейтаров, известных своей дерзостью и свободолюбием, - то
объясните мне, мэтр, почему этот бродячий школяр рассиживается на поляне,
пока мы собираем дрова и носим для него воду?!
Хворост вспыхнул с сухим треском, и в свете костра стало заметно,
как мучительно покраснел Этьен. В тот единственный раз, когда он отправился
за водой, его едва не утянула на дно русалка, и если бы не чудо и шевалье
Арманд де Тьенсегюр...
- Полноте ссориться, господа! - воскликнул юноша, пытаясь сменить
тему разговора. - Лучше давайте подумаем, как мы будем экономить пищу.
- А зачем ее экономить? - удивился мэтр Гидеон, высыпая в котелок
остатки гречневой крупы из мешочка. - Завтра завернем в трактир...
Шевалье согласно кивнул и впился зубами в лепешку.
- Во-во, - промычал он с набитым ртом. - Давно пора. А то мне эти
ночевки под открытым небом уже в печенках сидят.
- Hо откуда вы знаете, что завтра мы доберемся до трактира? -
спросил Этьен, вызвав иронические ухмылки у обоих своих спутников. - Вы
ведь никогда прежде здесь не были!
- Можете положиться на наш опыт, Ваше... тьфу ты! - смутился мэтр
Гидеон, а шевалье довольно гоготнул. - Уж кому-кому, а ваганту должно быть
известно, что трактиры для того и существуют, чтобы путникам не приходилось
страдать от голода!
Однако такое объяснение не удовлетворило принца, и после удручающе
короткого ужина Этьен вытащил из-за пазухи свернутый вчетверо пергамент, на
котором была начертана карта окружающих земель.
- Итак, - сказал он, развернув карту с явным намерением посрамить
самоуве



Назад